The ‘Don’t know!’ Purpose


“There is a poetic justice in the fact that a quarter of the world, and two of its seven continents, are named after a little-known Italian whose sole claim to fame is that he had the courage to say ‘We don’t know’. The discovery of America was the foundational event for the Scientific Revolution”
– Dr. Yuval Noah Harari

 

“You don’t know” is not an unfamiliar phrase. We used to hear that from our childhood, whenever we try to ask or say something out of our own observations about the surroundings, practices and lifestyle. “You don’t know about it. Don’t talk like that.” is what I have always got starting from my mother. And None of them seem so scientific. But here is an historian who says that the courage to say ‘We don’t know’ has led to a better Scientific Revolution.

Are there two different, ‘I don’t know’?

Continue reading

Advertisements

Want a cheery word?


சேரி என்ற சொல்லிற்கு தமிழிலக்கிய வரலாற்றுச்சான்றுகள் நிறைந்த விளக்கமும், சமூகம் சார்ந்த இழிவு பார்வை குறித்து பல விவாதங்களும் சமீபத்தில் நடந்தது. இதற்கு காரணமான முன்னோடியாகத் திகழ்ந்தவர் காயத்ரி ரகுராம். Continue reading

இந்தியா, இந்தியா?


கேரளாவில் படிக்க சென்று ஆறு மாதங்களுக்கு மேல் ஆகிறது. வகுப்பில், 20 பேர், அதில் பாதி மலையாள மாணவர்கள். மீதி அனைவரும், ஆளுக்கொரு மாநிலத்திலிருந்து வந்தவர்கள். என்னைத் தவிர, மற்ற மாநிலத்தவர் பலருக்கும், கேரளத்திலும் இந்தி பெருமளவில் பேசப்படுவதில்லை என்பதைப் பார்த்து சிறிது ஆச்சரியமாகத்தான் இருந்தது.
ஆரம்பத்திலிருந்து மொழி குறித்த பல்வேறு பார்வைகள், கருத்துவேறுபாடுகள், பரிமாற்றங்கள் நிகழ்ந்த வண்ணம் இருக்கும் எனக்கும், சில நண்பர்களுக்கும். குறிப்பாக இந்தி குறித்து. ”ஏன் நீங்கள் இந்தி கற்கக்கூடாது?” என்பது போன்ற பல்வேறு கருத்துகள். கடவுள் நம்பிக்கை, சாதியம், மதம், சமூகக்கட்டமைப்பு போன்ற பல கருத்துகளில் ஒன்றுப்போகும் ஒரு வங்காள நண்பன் இருக்கிறான். அவன்கூட கருத்துவேறுபாட்டுடன் இருக்கும் ஒரே விஷயமாக ‘மொழி’ மட்டும் தொடர்ந்தது.

Continue reading

தேடல் – தொலைத்தலும் தொலைத்தல் நிமித்தமும்


ஏதோ ஒன்றைத் தொலைத்துவிட்டு, தேடிக்கொண்டே இருக்கமுடியுமா? பல நாட்கள், அல்லது பல வருடங்கள் கழித்துகூட இனியும் தேடல் வேண்டுமா என்று ஒரு கணம் கூடத் தோன்றாமல் இருக்குமா என்ன ? அப்படி தேடல் தொடராது எனும்பொழுது, தேடல் ஏன் முடிவற்று இருக்கிறது எனக்கு?

Continue reading